Dolor de pecho

Dolor de pechoEs cualquier tipo de disconfort (leve o intenso) que se perciba en algún punto a lo largo de la parte frontal del cuerpo entre el cuello y el abdomen. El dolor de pecho puede ser de las siguientes características:

  • Opresivo: Se siente como si tuviera algo muy pesado que le comprime el pecho
  • Ardoroso: Se siente como si tuviera algo adentro del pecho que quema
  • Punzante: Se siente como si un objeto puntiagudo penetrara el pecho
  • Desgarrador: Se siente como si algo por dentro se estuviera rompiendo o estirando

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Consideraciones

Cuando se siente cualquier tipo de molestia en el pecho se despierta el temor a un ataque cardiaco, sin embargo, hay muchas causas de dolor torácico además del ataque cardiaco.

Existen muchos órganos en el tórax; corazón, esófago, pulmones, pleura, huesos, cartílagos, etc. Virtualmente todos ellos pueden causar dolor. El dolor del pecho pudiera ser incluso generado en un órgano del abdomen o el cuello y ser propagado o referido hacia el pecho.

Causas del dolor de pecho

Causas cardiovasculares de dolor de pecho:

  • Angina de pecho: Esta puede ser crónica o aguda, es decir, pudiera presentarse siempre que se hace un esfuerzo o presentarse súbitamente en reposo. Se caracteriza por ser un dolor de tipo opresivo (pudiera ser también de los otros tipos) que se acompaña de falta de aire. Es común que el dolor se irradie al brazo, hombro, cuello o mandíbula.
  • Ruptura de la pared de la aorta: Cuando por hipertensión u otras causas la pared de la aorta se desgarra se le llama disección aorta, ésta usualmente causa un dolor muy intenso localizado en el pecho y que se irradia a la espalda.
  • Inflamación de la membrana que rodea al corazón: Llamada pericarditis, es una condición que se presenta usualmente con una infección concomitante (respiratoria o digestiva) y es una causa de dolor ardoroso en el pecho. Muchas veces se confunde con ataque al corazón por su similitud.

Causas pulmonares de dolor de pecho:

  • Embolia pulmonar: Ésta se presenta cuando un coagulo que usualmente se genera en las piernas viaja hasta el corazón y posteriormente es lanzado al pulmón. Esto genera un dolor que aumenta al respirar aunque también es común que no cause dolor, sino solamente falta de aire.
  • Neumotórax: Es cuando se acumula aire entre el pulmón y la caja torácica ocasionando que el pulmón se colapse y no pueda expandirse. Usualmente se presenta dolor punzante y falta de aire.
  • Neumonía: Aunque no es lo común, las neumonías pueden también ser causa de dolor torácico que se presenta sobre todo al toser o respirar profundo.

Causas digestivas de dolor torácico:

  • Espasmo esofágico: El esófago esta rodeado por músculo y ciertos estímulos pueden producir espasmo de los mismos. Éste es capaz de producir dolor intenso que puede asemejar un ataque al corazón.
  • Cálculos biliares: El dolor de las “piedras en la vesícula” puede referirse al pecho. Este se presenta usualmente después de alimentos ricos en grasa.
  • Gastritis o reflujo gastroesofágico.

Otras causas de dolor torácico:

  • Ataque de pánico: A menudo las visitas a urgencias por dolor torácico se deben a ataques de pánico. Este diagnóstico se podrá establecer si y solo si se ha descartado de forma confiable la presencia de enfermedades graves.
  • Costocondritis: Se presenta cuando se inflaman los cartílagos de las costillas en su unión con el esternón. Este dolor se caracteriza por reproducirse al tocar.
  • Distensión o contractura muscular.

Es importante buscar atención médica inmediata si:

  • Presenta repentinamente dolor opresivo o aplastante en el pecho.
  • El dolor se propaga o irradia a la mandíbula cuello hombro o brazo.
  • Se acompaña de náusea, mareo, sudoración, palpitaciones o falta de aire.
  • Usted ya ha tenido ataque al corazón previo y el dolor tiene las mismas características a la vez anterior.
  • Cualquier tipo de dolor que sea muy intenso.
  • Cualquier condición que genere dificultad para respirar.